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Wanda Vázquez aboga por el Observatorio de Arecibo

La gobernadora, Wanda Vázquez Garced, le envió el sábado una carta al director de la Fundación Nacional de las Ciencias (NSF, por sus siglas en inglés), Sethuraman Panchanathan, para que reconsidere la decisión anunciada la semana pasada de decomisar el Observatorio de Arecibo.

Recientemente, la NSF indicó que determinaron decomisar el famoso radiotelescopio dado fallas estructurales en dos cables que aguanta la plataforma de una de las torres de la estructura.

“Como tiene conocimiento, la economía de Puerto Rico ha sufrido enormes retos en estos pasados años debido a la crisis fiscal, huracanes, terremotos y más reciente por la pandemia del COVID-19. El Observatorio de Arecibo ha representado una relevancia científica significativa, tanto para investigación como para propósitos académicos, por lo que es crítico mantener operacional esta facilidad, siendo el radiotelescopio más grande del mundo”, lee la carta.

La carta de la gobernadora recalca que desde que se construyó el Observatorio de Arecibo a finales de la década del 1950, Puerto Rico, la NSF y la comunidad científica han colaborado de manera exitosa para la operación de la instalación. Destaca además que es un lugar emblemático de la historia moderna de Puerto Rico.

“La industria turística es una de nuestras fuentes primarias de desarrollo económico. Habiendo sido impactada por todas las incidencias de la naturaleza, es importante destacar que el observatorio por décadas ha sido una de nuestras atracciones principales para los turistas a nivel mundial. El decomisar el radar, seguido por el abandono y falta de interés de las agencias auspiciadoras, tendría serias consecuencias para nuestra economía local”, destaca la primera ejecutiva.

“Comprendo las preocupaciones expresadas con la seguridad del personal del Observatorio y los empleados de construcción. Sin embargo, confío en el esfuerzo colaborativo para proveer soluciones de seguridad y económicas viables que permitan restaurar la facilidad y devolverla a su valor científico y cultural de siempre”, añadió.

Vázquez Garced insistió que decomisar el Observatorio es complicado cuando se consideran los requisitos ambientales, culturales e históricos que deben tomarse en cuenta a la hora de hacerlo, además del costo de la demolición y modernización.

“Debemos considerar una opción positiva en vez de abandonar la instalación. Otras opciones podrían incluir iniciativas de aspectos de seguridad, como monitorear asteroides y otra actividad espacial. Tenga en consideración que Puerto Rico tiene los recursos humanos y naturales para mantener y promover la relación con la comunidad científica como todos estos años”, insistió la gobernadora.

“Espero poder explorar opciones con ustedes para poder mantener el Observatorio de Arecibo abierto para beneficio de la ciencia, de Estados Unidos y el pueblo de Puerto Rico”, concluye.

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